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Visitar Mértola, pueblo-museo en Alentejo, Portugal

Visitar Mértola, civilizaciones pasadas cerca del río Guadiana, Alentejo

Mértola, también llamado pueblo-museo, es un tranquilo pueblo amurallado situado en un acantilado sobre el río Guadiana. Situado en el distrito de Beja, Alentejo, fue uno de los puertos fluviales más importantes del Mediterráneo. Por eso, visitar Mertola es hacer un viaje hacia el pasado…. en nuestro camino para descubrir restos de la presencia de grandes civilizaciones – Romanos, Visigodos, Musulmanes, Cristianos.

Lejos del ajetreo de las grandes ciudades, Mértola nos invita a pasear tranquilamente por sus calles y callejones. Aquí es donde encontraremos, entre las casas blancas, sus rincones llenos de historia. “Coronando” el pueblo, tenemos el Castillo de Mértola, dominando orgullosamente el paisaje circundante y desafiándonos a una exploración.

Bajando por las aguas del río Guadiana, nos sentimos tentados a dar un paseo en barco que nos recuerde antiguas rutas. Toda una experiencia refrescante en los días más calurosos!

Visitar Mértola – breve historia

Los orígenes de Mértola se remontan al Neolítico. Posteriormente, se convirtió en un importante punto de comercio visitado por fenicios y cartagineses, gracias a su posición estratégica en el último tramo navegable del Guadiana. Este río constituye una gran parte de la frontera alentejana entre Portugal y España.

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El río Guadiana, siempre presente en Mértola

Durante la época romana, Mértola, entonces Mirtylis Iulia , era un importante puerto fluvial. Había un intenso comercio con los principales puertos del Mediterráneo Oriental. Todavía hoy, podemos identificar los restos romanos en el Cryptoporticus, la Torre Couraça (“Torre del Escudo”), la casa romana y las calzadas romanas.

Tras la caída del Imperio Romano, los visigodos ocuparon el pueblo de Mértola, dejando tras de sí restos arquitectónicos de su presencia. Ejemplos de ello son las columnas y pilastras, que podemos ver en una exposición en la Torre del Homenaje.

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Vista sobre el río Guadiana desde lo alto del Castillo de Mértola

Tras la invasión musulmana, en el siglo VIII, Mértola, que comenzó a conocerse como Mārtulah, fue el último puerto más al oeste del Mediterráneo. Por eso, mantuvo su importancia comercial. Este fue el momento de mayor impulso económico, lo que dio lugar al crecimiento y a la cúspide de la aldea. Incluso se convirtió, durante un corto período de tiempo, en la capital de un pequeño emirato islámico independiente, la Taifa de Mértola.

La importancia de Mārtulah está muy clara en la riqueza de su patrimonio islámico, descubierto tras dos décadas de excavaciones arqueológicas. Hoy en día, podemos visitar este patrimonio en la sección de Arte Islámico del Museu de Mértola.

En la época de la Reconquista cristiana, los moriscos perdieron Mértola, en 1238, para Paio Peres Correia (Orden de Santiago), durante el reinado del rey portugués Sancho II. Más tarde, en 1512, el rey Manuel I otorga al pueblo su carta constitutiva. Durante los siglos XVI y XVII, el puerto adquiere un nuevo impulso con la exportación de cereales para las ocupaciones portuguesas en el norte de África.

A finales del siglo XIX, con el hallazgo del depósito de minerales en el pequeño pueblo de S. Domingos, Mértola ve una nueva era de prosperidad. Por esa razón, hubo un gran aumento de la población. A finales de la década de 1950, la operación minera comenzó a decaer y, en 1965, la mina fue finalmente cerrada.

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Interior de la Iglesia Mayor de Mértola – arquitectura islámica, religión católica

Qué visitar en Mértola

Con un pasado tan diversificado e importante, no es de extrañar que sea tan emocionante visitar Mértola. El pueblo posee un patrimonio arquitectónico muy rico, de gran valor histórico y cultural. Se destacan el castillo, la Iglesia Mayor, el Convento de San Francisco, la Torre Couraça (Torre del Escudo) y la Torre do Relógio (Torre del Reloj).

Castillo de Mértola

El actual castillo de Mértola, construido en la época medieval sobre antiguas fortificaciones romanas y musulmanas, sufrió múltiples transformaciones a lo largo de la historia. El rey João Fernandes, Maestro de la Orden de Santiago, ordenó la construcción del torreón en 1292. En su interior se encuentra un museo y, desde lo alto, una vista privilegiada sobre el pueblo y todo su entorno. No se lo puede perder.

Iglesia Mayor de Mértola

Situada justo debajo del castillo, la Iglesia Mayor (Igreja de Nª Srª da Anunciação), era antes una mezquita, construida durante la ocupación musulmana de la Península Ibérica. En el siglo XIII, durante la Reconquista, los cristianos convirtieron la mezquita en iglesia. Sin embargo, mantuvo la estructura del antiguo templo musulmán, en particular, cuatro puertas de arco de herradura y el mihrab (el lugar que indica la dirección de Meca).

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Exterior de la Iglesia Mayor de Mértola

Convento de S. Francisco

Construido por iniciativa del canónigo Diogo Nunes de Figueira Negreiros, el Convento de S. Francisco se encuentra en una colina rocosa desde el siglo XVII. Por lo tanto, tiene una vista impresionante sobre el centro histórico, la Ribeira de Oeiras y el río Guadiana. Se destacan en este convento la nave única y el fresco de la zona del altar.

Hoy en día, es un centro cultural. En el interior de la iglesia se realizan conciertos, exposiciones y otros eventos. En el jardín, es posible ver un conjunto de instalaciones artísticas que constituyen un museo acuático al aire libre. El convento ofrece a sus visitantes un jardín botánico, una reserva ornitológica y una galería de arte.

Torre Couraça (“Torre del Escudo”)

Construido en época romana, resistió a las numerosas inundaciones del río Guadiana a lo largo de los siglos. Esta construcción permitió a los habitantes de Mértola acceder al agua y proporcionó la defensa del puerto en tiempos de guerra.

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Arte en las calles Mértola, Alentejo

Torre do Relógio (Torre del Reloj)

Situada cerca del río, en las torres de la muralla de defensa, los investigadores creen que la Torre del Reloj de Mértola fue construida a finales del siglo XVI. Un fuerte indicio de ello es la fecha “1593” grabada en la campana de la torre. En 1920, la Torre del Reloj ganó una escalera hasta el muelle. Baje estas escaleras y disfrute caminando por la orilla del río o dando un paseo en barco.

Museo de Mértola

A Mértola se llama pueblo-museo por una buena razón. Tiene 10 núcleos museísticos! Nueve están repartidos por todo el pueblo. Algunos de estos museos se encuentran en sitios arqueológicos que representan los diversos períodos de la historia. Ejemplos de ello son la Casa Romana, la Basílica Paleocristã (Basílica Paleocristiana), Ermida y Necrópole de S. Sebastião y Alcáçova (capilla y necrópolis).

Los otros núcleos se encuentran en edificios restaurados para ese mismo fin. Éstos reúnen importantes conjuntos de materiales arqueológicos de las distintas intervenciones arqueológicas. Busque los siguientes museos: Arte Islâmica (Arte islámico), Arte Sacra (Arte Sacro), Torre de Menagem (Torre del homenaje), Forja do Ferreiro (Forja del herrero), Oficina de Tecelagem (Taller de tejeduría) y Casa do Mineiro (Casa del minero). Este último se encuentra en S. Domingos, en las afueras de Mértola.

Todo el centro histórico de Mértola

Aparte de los diferentes edificios y monumentos descritos anteriormente, todo el centro histórico de Mértola, la parte antigua dentro de las murallas, es un laberinto. Un laberinto de calles estrechas que nos recuerda la ocupación islámica. La sombra de las casas tradicionalmente pintadas de blanco nos protege del intenso sol del verano.

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Casa en las estrechas calles del centro histórico de Mértola

Las calles que suben y bajan por la ladera son un deleite para los que les gusta descubrir rincones y pequeñas plazas, encontrando en el camino a los simpáticos y sonrientes habitantes de Mértola. Entre charlas, suba por las murallas siempre que pueda. Mire los campos y las colinas que los protectores de Mértola observaron durante siglos.

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Casas en las calles del centro histórico de Mértola

Alrededores de Mértola – qué visitar

Aproveche la oportunidad para explorar el hermoso paisaje del Parque Natural del Valle del Guadiana, su flora y fauna, así como sus ermitas (donde aún hoy se realizan peregrinaciones), molinos y molinos de agua. Es una zona maravillosa para paseos, picnics, observación de aves, actividades náuticas, pesca y caza.

A sólo unos 18 km de Mértola, la conocida cascada Pulo do Lobo (Salto del Lobo) es una gran atracción turística. Se trata de uno de los tramos más espectaculares del río Guadiana. Una parte tan estrecha que, según la leyenda, un lobo cazador puede cruzarla con un solo salto. José Saramago, Premio Nobel de Literatura portugués (1998), incluso mencionó el lugar en el libro “Viagem a Portugal” (Viaje a Portugal).

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Pozo inundado en la Mina de São Domingos

No olvide visitar también los pequeños pueblos mineros de Pomarão y Mina de S. Domingos. Cerca de esta última, dé un chapuzón en la Praia da Albufeira da Tapada Grande (playa fluvial). Qué lugar tan idílico para disfrutar del interior del Alentejo, Portugal.

En una página web sobre este magnífico pueblo del Bajo Alentejo, hay que mencionar su evento más emblemático, el Festival Islámico de Mértola. Esta fiesta se celebra en mayo, cada dos años, para recordar la herencia islámica. Venga a experimentar las texturas, los colores, los olores, los sonidos y los sabores que se encuentran normalmente sólo en los zocos, los mercados del norte de África.

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Animación en el Festival Islámico de Mértola

Mertola – probando la región

Situado en el corazón del Alentejo y con algunas características especiales, Mértola es seguramente diferente de otras partes de la región. Un buen ejemplo es su apuesta por la gastronomía del Alentejo, basada en la producción de las tierras de los alrededores del pueblo. Durante su visita, festeje con queso; salchichas y jamones; carne de res, cordero, cerdo, caza; pescado de río; sopa de gaspacho y tomate; espárragos, champiñones y túberas (trufas del Alentejo).

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Todos estos platos deben ir acompañados de pan alentejano y, por supuesto, de un vino elaborado con uvas de las laderas del río Guadiana, donde se cultivan desde hace siglos. Pruebe las dulces “costas” y “popias”, las mermeladas, la miel de romero. No se olvide de saborear las diversas infusiones y hierbas aromáticas también. Para degustar en el propio pueblo o para llevar a casa como recuerdo.

Por todo esto y mucho más, Mértola le invita a aventurarse en las tierras del Guadiana en un viaje inolvidable al pasado. Acepte la invitación!

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